Aperçu du basketball masculin du Maryland : le programme en transition a des objectifs ambitieux


L’entraîneur-chef de basketball masculin de l’Université du Maryland, Kevin Willard, a déclaré qu’il s’attend à ce que l’équipe concoure pour le championnat Big Ten et le championnat national cette saison.

Les aspirations sont importantes, tout comme se souvenir de qui vous êtes et de ce que vous recherchez.

Pour tous les problèmes du Maryland en mars depuis qu’ils ont rejoint le Big Ten (plusieurs extinctions dans le tournoi de conférence et un seul voyage au Sweet Sixteen), ils restent l’une des 12 écoles qui ont remporté un championnat national depuis le début du siècle.



C’est pourquoi le nouvel entraîneur-chef Kevin Willard ne voit pas une équipe qui a terminé 15-17, mais celle qui a le plafond le plus élevé. « Ce sera la même chose chaque année. Championnat Big Ten, championnat national », a déclaré Willard lors de la journée des médias de l’équipe le mois dernier.

« C’est le but de ce programme. Est-ce que chaque année sera possible? Certaines années probablement plus qu’autrement, mais c’est notre objectif chaque année. Notre objectif ne sera pas autre chose que de gagner un championnat Big Ten et d’accrocher une autre bannière. Aucune autre attente n’est autorisée dans ce programme.

Willard arrive sur le campus après avoir construit des programmes à Iona (21 victoires sa dernière saison avec les Gaels) et Seton Hall (une part du titre Big East 2020 et cinq voyages au tournoi NCAA). Contrairement aux arrêts précédents, il a le portail de transfert à sa disposition, mais même s’il le pouvait, le nouvel entraîneur ne voulait pas vider toute la liste.

«Je voulais respecter les gars qui sont restés. Je voulais m’assurer qu’ils obtiennent leur diplôme et ils sont partis en ayant la possibilité de s’assurer qu’ils pouvaient prouver ce qu’ils étaient », a déclaré Willard. « Si vous regardez la liste … nous avions besoin de profondeur de garde et nous avions besoin de tirer. »

Le garde qui a été amené connaît très bien les Terps. Jahmir Young, originaire d’Upper Marlboro, MD, a joué localement au DeMatha Catholic avant de commencer pendant trois ans avec Charlotte. Le gardien All-Conference USA a récolté en moyenne 20 points, six rebonds et quatre passes décisives pour les 49ers l’hiver dernier et espère traduire ces compétences dans cette liste et cette rotation.

« Certainement le leadership. Un gars qui a joué trois ans au basketball collégial, une certaine expérience », a déclaré Young. « Un joueur agressif qui aime descendre et impliquer ses coéquipiers. Un joueur désintéressé qui veut vraiment gagner.

Young est l’un des six transferts qui comprend l’ancien garde de Georgetown Don Carey (14 points, quatre rebonds et trois passes décisives par match pour les Hoyas en 2021-22 et un tireur à trois points à 45% la saison précédente). Mais la clé de voûte de ce travail en cours est l’attaquant senior Donta Scott.

« Donta a été notre meilleur joueur – il a perdu trente livres. Je connaissais Donta, j’ai recruté Donta, évidemment nous (quand il a entraîné Seton Hall) avons joué contre lui », a déclaré Willard. « Mais je pense que le simple fait de le faire revenir était vraiment énorme parce que cela a en quelque sorte aidé (montrer) que les personnes que nous amenions à recruter étaient des gars qui étaient restés avaient acheté. »

Pour commencer, Scott dit que la chose la plus difficile à éliminer de son alimentation était Wendy’s, et le natif de Philadelphie ajoute que le fait d’être loin de chez lui l’aide à réduire sa consommation de cheesesteak. Dans un monde de basket-ball universitaire où il n’aurait pas à s’asseoir après son transfert, pourquoi rester avec un programme en transition ?

« Ce n’est pas parce que nous avons un nouvel entraîneur que nous avons de nouveaux fans. La base familiale était toujours là », a déclaré Scott. « C’est l’une des principales raisons pour lesquelles je suis venu dans le Maryland parce que je pensais que c’était une atmosphère familiale. »

L’aîné a mené l’équipe au rebond l’hiver dernier et a terminé à égalité en tête pour les tirs bloqués tout en se classant troisième pour les points et les interceptions. Et à 6 pieds 8 pouces, il est le plus grand régulier d’une petite équipe.

« Nous ne sommes vraiment pas si grands. Quand vous regardez notre alignement, nous sommes gros sur les ailes… à l’intérieur, nous ne sommes tout simplement pas gros et dominants », a déclaré Willard. « Nous n’allons pas pouvoir ralentir et simplement nous en sortir. J’aime notre jeu de garde. Nous tirons très bien le basket.

Attendez-vous à beaucoup de tirs au ballon car l’ancien assistant de Rick Pitino apportera un style différent au Xfinity Center.

« Nous allons jouer probablement beaucoup trop vite, nous allons tirer une tonne de trois », a déclaré Willard. « On va presser, on va s’en prendre. Parfois, nous n’aurons probablement pas l’air bien parce que j’ai treize gars qui ont joué cinq styles différents et maintenant ils essaient d’avoir mon style, mais je pense encore une fois que nous jetons les bases pour l’avenir.

Ce sera un travail en cours. « Le simple fait de pouvoir s’habituer à ce rythme – parfois, il se fâche même contre nous pour ne pas avoir tiré, parce que nous sommes une équipe tellement altruiste », a déclaré Young. « Il faut un certain temps pour s’y habituer, mais j’ai l’impression que nous sommes prêts à jouer de cette façon, prêts à jouer à ce rythme rapide. »

Le calendrier commence le 7 novembre lorsque Niagara arrive à College Park et cette équipe jouera cinq matchs d’ici Thanksgiving. Le jeu Big Ten commence contre l’Illinois n ° 23 de la pré-saison le 2 décembre. En plus de l’Illini, deux autres équipes de la conférence sont dans le Top 25 et cinq autres reçoivent des votes. Quelle sera la clé pour démarrer la nouvelle ère en force ?

« Juste être synchronisé et verrouillé défensivement. Nous avons beaucoup de gars qui sont des attaquants offensifs et des gars qui peuvent vraiment ouvrir la voie à d’autres gars », a déclaré Scott. « Mais être juste synchronisé défensivement en tant qu’équipe – je pense que c’est la chose la plus importante sur laquelle nous voulons nous concentrer. S’assurer simplement que nous pouvons atteindre le sommet après chaque arrêt, car c’est ce dont nous sommes fiers, en particulier d’être dans le Maryland.



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