Collier’s Weekly : il est temps de traiter notre dépendance à la politique


Twitter

PHOTO : SHUTTERSTOCK

« Doomscroll » est apparu dans le jeu de mots croisés du New York Times aujourd’hui.

Pour ceux qui sont bénis parmi vous, ce terme fait référence à l’habitude de regarder sans cesse ses flux de médias sociaux, inondés de terreur face à l’état du monde. Je comparerais cela à regarder un accident de voiture, mais les accidents de voiture sont brefs ; doomscrolling revient plus à apprendre qu’un bâtiment voisin est tombé, puis à regarder les décombres tous les jours.

Cette habitude est particulièrement aiguë sur Twitter, pour des raisons compliquées qui seront sans doute réduites à des paragraphes « à quoi pensaient-ils » dans les futurs livres d’histoire. Au cours des derniers jours, le célèbre bouffon milliardaire Elon Musk a commencé sa prise de contrôle de la plateforme, promettant moins de réglementation du contenu et peut-être même une augmentation des publicités politiques.

Il faut un type spécial d’idiot pour penser que cela ferait de Twitter un meilleur endroit – malheureusement, Musk est exactement ce genre d’idiot.

Bien que ces changements soient terribles pour un certain nombre de raisons, l’une d’entre elles me saute aux yeux : la croyance déconcertante qu’avoir plus de politique dans nos vies est une bonne chose. La politique est terrible pour votre santé mentale. L’activisme, c’est bien ; la conscience sociale est bonne. La politique est un mal imparfait, toxique, à peine nécessaire, un jeu de clowns élevé par la fiction (oups, « The West Wing » nous a trompés) et la non-fiction (oups, Ted Turner a décidé de diffuser des informations 24 heures sur 24 et a tué la démocratie).

Les problèmes ont du poids et de l’importance; il est important que les gens comprennent les problèmes. Le dévouement personnel aux causes est extrêmement important. La politique n’est rien de tout cela.

La politique est un vacarme de publicités politiques sans substance ; la politique est un drapeau apposé à l’arrière d’un camion. La politique est au mieux tromperie et au pire incitation. Dans ce pays, nous avons vu la politique se métastaser en modes de vie toxiques, alors que des partisans involontaires rejoignent des cultes de l’absurdité qui deviennent de plus en plus enragés – jusqu’à ce que nos amis et voisins tombent amoureux de théories du complot mal écrites.

La semaine dernière, la politique a fait qu’un type est entré par effraction dans une maison et a battu un vieil homme avec un marteau. Il y a deux ans et demi, une bande de gars a fait irruption dans le Capitole pour pendre le vice-président.

Il est important, voire essentiel, que chacun de nous reste conscient du pays qui nous entoure, décide de ce que nous croyons et vote en conséquence. À aucun moment, les auteurs de la Constitution des États-Unis n’ont accordé plus de confiance et de poids au peuple américain qu’ils ne l’ont fait lorsqu’ils avaient confiance que nous voterions fidèlement selon des croyances réfléchies et rationnelles. Le devoir le plus élevé que nous ayons en tant que citoyens n’est pas et n’a jamais été le patriotisme ; c’était la cohérence du principe.

Malheureusement, beaucoup ont confondu ce devoir avec le sentiment qu’ils doivent rester concentrés, voire inondés, sur la politique. Nous activons des réseaux d’information imparables qui, par nécessité, doivent attiser notre indignation pour satisfaire les sponsors, puis nous sommes convaincus que la nouvelle menace présentée au sommet de chaque heure est urgente. Nous achetons des livres visant à exposer les arguments de nos politiciens préférés et contre nos rivaux, sachant que personne qui n’est pas déjà convaincu ne se départira de 27,95 $ pour juger du bien-fondé de l’argument. Nous ignorons les histoires (rarement publiées) sur ce que les candidats croient et dévorons avidement les histoires sur ce que chaque candidat a dit sur l’autre.

Et nous doomscroll – regarder, lire, aimer et retweeter la politique dans sa forme la plus grossière, sachant que c’est mauvais pour nous mais incapable de s’arrêter.

Musk, les réseaux câblés et tous ceux qui profitent de la politique savent que beaucoup de gens sont accros au produit. Peut-être, cependant, nous nous précipitons vers un grand point de rupture générationnel. Les jeunes que je connais sont très actifs, mais ils ne sont pas particulièrement politiques.

Plus important encore : ils ont abandonné Facebook et Twitter. Et, soit dit en passant, ils n’ont même pas accès aux chaînes d’information du câble.

Peut-être que dans quelques décennies, l’Amérique pourra se débarrasser de cette habitude, puis nous pourrons revenir aux problèmes. Nous avons tous eu assez de politique pour toute une vie, ces dernières années seulement. Il est temps d’envisager une dinde froide.





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